Riduzione del consumo idrico per il raffreddamento nei data center AWS

AWS si è sempre impegnata per il miglioramento dell’efficienza e la continua innovazione nei nostri data center, al fine di aumentare l’eccellenza operativa e ridurre l’impatto ambientale. Oltre all’impegno per l’efficienza energetica e all’obiettivo di raggiungere il 100% di utilizzo di energia da fonti rinnovabili per le nostre infrastrutture a livello globale, AWS mette in atto numerose iniziative per migliorare l’efficienza del consumo idrico, riducendo l’utilizzo di acqua potabile per il raffreddamento dei data center. AWS sviluppa la strategia dei consumi idrici valutando i modelli climatici di ogni regione in cui è collocata, la gestione e le disponibilità idriche locali, nonché la possibilità di preservare le fonti di acqua potabile. Valutiamo il consumo idrico ed energetico di ogni potenziale soluzione di raffreddamento partendo da un punto di vista olistico, così da scegliere il metodo più efficiente.

Raffreddamento per evaporazione
Ogniqualvolta sia possibile, AWS utilizza una tecnologia di raffreddamento per evaporazione diretta dei nostri data center, il che riduce in modo significativo il consumo idrico ed energetico. Nei mesi più freddi, l’aria esterna viene convogliata direttamente al data center, senza impiego di acqua. Nei mesi più caldi dell’anno, prima di essere immessa nelle sale server l’aria esterna viene raffreddata tramite un processo evaporativo che fa uso di acqua. I nostri sistemi di raffreddamento sono stati ottimizzati in modo che il consumo di acqua sia ridotto al minimo. AWS è costantemente impegnata nell’innovazione del design dei sistemi di raffreddamento, allo scopo di ridurre ulteriormente il consumo idrico. Utilizziamo i dati raccolti da sensori in tempo reale per effettuare adattamenti ai cambiamenti delle condizioni meteo.

Riciclo dell’acqua
AWS sta aumentando l’utilizzo dell’acqua non potabile ai fini del raffreddamento, con l’obiettivo di preservare le fonti di acqua potabile locali. In Virginia settentrionale, AWS è stato il primo operatore di data center autorizzato all’utilizzo di acqua riciclata per la tecnologia di raffreddamento per evaporazione diretta. Abbiamo stretto una partnership con Loudoun Water per mostrare i vantaggi dell’uso di acqua riciclata per applicazioni di raffreddamento industriale e abbiamo condiviso le best practice operative da noi adottate per l’impiego di acqua riciclata nei nostri data center. Nella regione occidentale di AWS (Oregon), abbiamo stretto una partnership con un fornitore locale per utilizzare acqua non potabile in diversi data center. Inoltre, nei nostri data center AWS della California settentrionale stiamo installando a posteriori dei sistemi che fanno uso di acqua riciclata.

Il processo per l’utilizzo di acqua riciclata ha origine nel momento in cui le acque reflue delle zone residenziali e industriali vengono trattate presso un impianto locale e ridistribuite tramite un’infrastruttura di condutture di proprietà. L’acqua riciclata deve rispondere a severi standard igienico-sanitari e di sicurezza dello scarico in superficie.

AWS collabora con i fornitori locali per allargare l’infrastruttura distributiva e spingere a una più rapida adozione e installazione di sistemi di raffreddamento dei data center con acqua riciclata, al fine di ridurre l’impiego di acqua potabile.

Trattamento delle acque in loco
AWS sta installando in diverse delle sue Region dei sistemi modulari per il trattamento delle acque in loco. Quando l’acqua attraversa le unità di raffreddamento evaporativo, durante l’evaporazione si depositano sali minerali che, alla fine, raggiungono un livello tale da richiedere la sostituzione con acqua fresca. Il trattamento delle acque in loco ci consente di rimuovere i sali minerali a mano a mano che si depositano e di riutilizzare l’acqua per un numero di cicli maggiore. L’aumento dei “cicli di concentrazione” ci consente di continuare a ridurre l’approvvigionamento di acqua per il raffreddamento dei nostri data center.

Metriche per la misurazione dell’efficienza idrica
Nelle nostre Region in cui utilizziamo l’acqua per il raffreddamento, AWS ha sviluppato metriche per la misurazione dell’efficienza idrica che determinano e monitorano l’impiego ottimale dell’acqua per ciascuna regione AWS. Per selezionare le tecnologie di riduzione del consumo idrico più efficaci, adottiamo un approccio basato sull’uso dei dati. Le metriche sull’uso dell’acqua provenienti da ciascuna regione consentono ad AWS di valutare le tecnologie e di comprendere l’impatto a lungo termine dei nostri consumi idrici, il che si traduce in un aumento dell’efficienza che segue la crescita della nostra infrastruttura e la sua espansione in altre regioni.

Stiamo stringendo delle partnership con i fornitori per connetterci direttamente ai loro contatori d’acqua. Inoltre, stiamo installando dei contatori di proprietà per verificare in tempo reale i consumi idrici: in tal modo riusciamo a fornire ai team operativi e di sostenibilità dati sempre aggiornati. Analizzando questi dati, AWS riesce a identificare le opportunità di ridurre il consumo idrico e di apportare rapidamente delle trasformazioni all’operatività, invece di dover attendere l’arrivo delle bollette o i report sui consumi.

AWS continuerà ad adottare queste strategie e a testare nuove tecnologie allo scopo di ridurre il consumo idrico e preservare le fonti di acqua potabile. Il risparmio idrico fa bene all’ambiente e torna inoltre a vantaggio dei nostri clienti, perché la nostra efficienza operativa ne risulta migliorata.

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